在疫情中挺過兩年,幾位亞裔小商家說出了自己的故事

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This article was translated into Chinese and published on WeChat through a collaboration with Chinese for Affirmative Action


作者:Kelly Ko


在過去一年半的時間裡,許多小生意一直在努力管理他們的業務以渡過疫情帶來的難關。而許多人不得不依靠他們的儲蓄和政府發放的救助金來生存。


作為一個小商戶主的亞裔女兒,這個問題對我來說是非常個人化的——我看著我父親的精品店在加州里士滿(Richmond)的太平洋東部購物中心(Pacific East Mall)經營了18年後被迫關閉。我在廣告的圍繞下和支持我的社區中長大,包括激勵我通過不同媒介追求自己熱情所在的小商戶。


當COVID-19疫情發生後,反亞裔暴力和排外情緒急劇增加,這也影響了許多亞裔經營的商戶。我與西康特拉科斯塔縣(West Contra Costa County)和北灣地區(North Bay Area)的當地小商戶取得聯繫,了解他們的背景、商業故事,以及COVID-19對他們的影響。許多亞裔在零售、食品和個人服務領域開始創業——通過與這些小商戶的交談,我聆聽了他們如何在自己創造的空間中通過服務,再造一個社群。


小標題:甜甜圈時間

甜甜圈時間內部,圖片由作者提供


May Khou,54歲 | “甜甜圈時間(Donut Time)”的老闆之一

May在柬埔寨的首都金邊長大,並在1989年21歲時來到美國,她是她家最小的女兒。在我採訪May的過程中,我想了解她的背景,以及她如何與她的丈夫一起經營他們家族的甜甜圈店。


1968年,May和她的家人接到通知,紅色高棉正在接近他們的城市。 May的家人從金邊逃到泰國邊境附近的一個小鎮後,她的家人和她在難民營呆了四年。幸運的是,May的家人得到了在美國政府工作的叔叔的通知,提前得知紅色高棉的下一次進攻。通過他們在美國的擔保人,May的家人逃到了西雅圖。


作為一個年輕的女孩,May很快適應了為生存而必須做的事情。在看到無辜的人和社區成員被殺害後,她傾向於封閉自己的情緒。她解釋說:“作為一個年輕女孩,目睹這一切是非常可怕的。我感到麻木和無助。我一直在想的是我和我的家人的安全。“當May告訴我她的經歷時,我可以看出她很不舒服,很艱難地分享這些經歷,因為這是她逃離柬埔寨的童年創傷。


May最終從西雅圖搬到加州,並進入了一場包辦婚姻。由於語言障礙和來到美國後缺乏教育機會——May和許多像她一樣的柬埔寨難民沒有多少機會。她說:”一切都那麼不同,那麼艱難。在適應新的生活方式的同時,我很難學習英語和甜甜圈的名字。在上成人學校的時候,我把英語作為我的第二語言來學習。” 雖然對May來說,認識其他人很困難,但她依靠她的盟友、她的丈夫和她的公公婆婆提供幫助,隨著時間的推移,情況有所改善。 “隨著我學會了各種甜甜圈的名字,我適應了新的生活。雖然我的英語仍然很差,但我可以和我的顧客打交道。”雖然May的英語並不流利,但她與每一位顧客建立了牢固的關係,每天早上都迎接他們。在“甜甜圈時間”工作的這段時間裡,她認識到每個人都有自己想要實現的願望,為了實現這個願望,我們應該互相支持,共同走向成功。


甜甜圈時間內部,圖片由作者提供


在May適應了並與她丈夫在埃爾塞里托(El Cerrito)的“甜甜圈時間”工作了36年的過程中,她與社區建立了更強大的聯繫。在我小時候,每當我想吃新鮮的甜甜圈時,我就會來到這家甜甜圈店。 May和她的丈夫總是那麼和藹可親,並與我的家人進行有吸引力的交談。


不幸的是,當COVID-19襲擊時,她的生意不得不關閉了兩個月。兩個月後,May和她的丈夫決定再次開張營業,因為這是他們的收入來源。雖然生意因疫情而不景氣,但他們的房東通過延長他們的租約來幫助他們的生意。 May和她的丈夫非常感謝房東的幫助。對他們倆來說,”甜甜圈時間“是一個讓新老顧客都能來享受美食的地方。他們喜歡支持他們的社群,並與他們的顧客進行交談,這就是促使他們繼續經營並保持36年的原因。


作為三個孩子的母親,May一直在資助她的孩子——小女兒和兩個兒子。 May的女兒目前正在上大學,而她的兒子都有工作。 May表示,她的最終目標是有足夠的退休資金來支持她的家庭並照顧在西雅圖的母親。


小标题:糖果博士

糖果博士內部,圖片由作者提供


Anna Zho | “糖果博士(Candy Box)”老闆

作為一個熱心的年輕女孩,Anna一直在尋求探索和獨立的方式。她在16歲時從中國廣東移民到美國,是她家第一個創業的人。 Anna長大後與父親一起工作以幫助家庭,但在2003年,她得到了一個客戶的邀請,該客戶正在尋找人接管他們的糖果店。在30歲的時候,Anna買下了這家糖果店,開始了她有史以來的第一次創業。


儘管之前在餐館工作過,但Anna不得不一路學習新技能——來自當地和國際的各種人,讓她能夠為顧客提供各種不同品種的糖果。進入Anna的糖果店,她用推薦和個人建議的方法來配合每一位顧客的興趣。


糖果博士內部,圖片由作者提供


在這個過程中,Anna發現了她可以採取的一小步,以實現獨立並仍然支持家庭。在這個過程中,除了Anna的丈夫會在一周中的某一天來幫忙外,她沒有其他人能幫忙。


Anna把自己的小生意建立在與人合作並承諾遵守時間表的能力上。雖然她在開始的兩年裡虧了錢,但通過顧客較多的節假日和全職投入,Anna還是能夠把錢賺回來。 Anna每天從舊金山到里士滿有30到40分鐘的通勤時間,但因為她不想再虧錢,她沒有僱用任何人。儘管如此,Anna還是越來越欣賞自己的獨立性,她確保為顧客創造一個溫馨的空間,讓他們嘗試新的東西並給予推薦。


在長大的過程中,安娜告訴我,她不能做很多事情,因為她的父母相當嚴格。但現在,她說:“我可以獨立工作,做自己的老闆,同時平衡一種新的工作方式。通過組織和管理我的時間,我學會瞭如何為自己工作。”


疫情對Anna的糖果店造成了嚴重打擊,她損失慘重——有很多庫存需要出清。由於COVID-19病例的增加,Anna做出了關閉生意四到五個月的決定,當她的生意終於重新開張時,她在周末也工作。


圖片由作者提供


Anna已計劃續租,希望未來能有好的生意,但她也對糖果店所在的商場——-太平洋東部購物中心正在進行的施工表示擔憂。施工是正在為引進新企業和重塑商場品牌計劃的一部分,但同時的租金上漲使現有企業關閉,包括我父親的精品店。


Anna還說,施工使顧客更難進入商場,更難在施工中周旋。她希望在她的租賃期內,施工能夠結束。在Anna繼續經營17年的動力下,她的目標是有機會通過有時間鍛煉、旅行和休息來發展。她希望繼續利用她的能力,為她的下一步進行有效的規劃。


Sayu 理髮店


理髮店內部,圖片由作者提供


Wei Jia Zhou, 44歲 | Sayu理髮店(Sayu Hair Salon)創始人

1997年,Wei隨家人為了尋求更好的未來,從中國的小城鎮移民到美國。從小,她就被一個大家庭——一個想以任何方式支持她的家庭——所包圍。目前,作為母親和女兒,Wei的目標是供養兩個女兒,並與父母一起幸福地生活。


當Wei剛來到美國時,她嘗試在拉尼學院(Laney College)接受教育,學習英語——因為這是獲得工作的唯一途徑。由於Wei把英語作為她的第二語言來學習,她的選擇很有限。在拉尼學院學習ESL,促使她進入美容行業,並有興趣成為一名髮型師。 “我無法想像如果我留在中國會發生什麼,因為在我成長的過程中,一切都在不斷變化,”Wei說,“當我移民到美國的時候,這是我人生中邁進成年並為自己創造生活的時候。”


在大學和美容學校學習了五到六年後,Wei在四家沙龍兼職工作。 Sayu理髮店是Wei的第一家沙龍,於2014年在加州伯克利(Berkeley)開業。她說,“開設我的第一家沙龍是一個完整的過程。我的丈夫和我看了不同的地點,一旦我們找到了一個沙龍,我們必須在開業前對它進行改造。”


理髮店內部,圖片由作者提供


在整個過程中,Wei得到了家人和朋友的支持,為她的盛大開業做準備。她的女兒Yumi Zhou幫助她設置了技術功能並粉刷了牆壁。 ”每個人都聚集在一起幫助我,”她解釋說,“這對我來說意義重大,因為我看到在為這一時刻的實現工作了多年之後,一切都齊全了。”


2020年3月13日,一切都被暫停了。加州的每個人都被告知要隔離兩個星期。截至今天,由於租金上漲,許多小商戶不得不關閉他們的生意。 Wei是兩個孩子的母親,並在經濟上支持她的父母。在疫情期間,她無法每天都開她的理髮店——她決定關閉她的生意3個月,在COVID-19病例減少時重新開業。


在這期間,Wei專注於她的孩子,協助他們線上學習。正因為如此,Wei女士選擇在一周內只開一天,由她的客戶預約。值得慶幸的是,她的丈夫仍然在當地的一個辦公室有工作,以支持他們的家庭。雖然一切都很混亂,但Wei對她的家人的健康和這段與家人在一起的時間表示感謝。 Wei說她的最終目標是:“在我女兒明年上大學之前,能夠把時間集中在孩子身上,花時間陪她。COVID-19是一個巨大的轉變,但我很感激它給予的時間。”


圖片由作者提供


在灣區,許多人正在重新適應新的常態,並重新開始工作。 Wei和我談了她為什麼決定繼續支付租金,並在疫情期間保持她的生意。 Wei通過她的生意認識了新朋友。即使在疫情期間,Wei的力量和能力引導她繼續支持她的客戶,在混亂中保持關心。


她說:“從我的沙龍開業開始,我一直喜歡與我的顧客聯繫,通過每次聯絡與他們形成關係。他們提供了不同的觀點,並信任我作為理髮師的眼光。我很高興我能夠為我的顧客創造一個可靠的社群。”


全明星甜甜圈


“全明星甜甜圈”老板在店内,图片由作者提供


Vannara Sem,63歲 | “全明星甜甜圈”老闆

Vannara是一名柬埔寨難民,幾乎一生都在工作。他回憶說,在柬埔寨長大時,每天只能吃兩勺米飯,但在1998年——在通過難民營幫助柬埔寨的其他人十四年後——他終於在32歲時逃出。 1998年,Vannara在32歲的時候逃了出來。雖然他不得不每週工作七天,但這讓他保持忙碌並有動力繼續建立他的事業。


Vannara的第一家甜甜圈店在聖拉斐爾(San Rafael)開了兩年,直到他搬到里士滿,隨後又搬到埃爾索布蘭特(El Sobrante)。 2002年,Vannara終於在埃爾塞里托建立了他今天的業務。


當我採訪Vannara時,他告訴我他以前的和目前的租約情況。 Vannara解釋說:“我面臨著許多複雜的問題,業主希望我的生意在廣場上的位置。當我把我的生意搬到埃爾塞里托時,我不得不搬動兩次。由於與業主之間的所有這些複雜情況,這是一個艱難的過程,而我作為一個難民,對這些體制和流程是陌生的。”Vannara告訴我,事情繼續惡化,直到他發現他的一個客戶Gland是埃爾塞里托廣場上的業主之一。 Gland看到了Vannara的奉獻精神和他為繼續生意所做的努力,決定幫助Vannara給薩克拉門托(Sacramento)市政廳寫了一封信以支持他。


Vannara還提到,在整個過程中,負責租賃的業主還給Vannara發了一封侮辱性的信。他決定將這封信貼在店裡的牆上。雖然這位業主希望Vannara的生意關閉,但他在不到2週的時間裡得到了3000個簽名,支持他的生意繼續存在。


Vannara還將他的生意的堅持歸功於兒子和妻子對他的支持,尤其是在經歷了複雜的租賃事件後。他們的家族企業越來越受歡迎,並通過他們在埃爾塞里托廣場的20年時間開始建立起一個由忠實顧客組成的社群。當疫情在美國爆發時,由於長灘(Long Beach)的親戚提前警告了他們,Vannara和他的家人已經領先於其他商戶關閉了生意。


隨著新聞媒體繼續報導越來越多的病例,Vannara將注意力集中在家人和他自己的健康上。從(去年)3月16日開始,Vannara將“全明星甜甜圈”關閉了16週,並在5月重新開張。


“全明星甜甜圈”店内,图片由作者提供


重新開業後並不太繁忙,Vannara面臨著掙扎,因為他沒有收到其他人收到的刺激金。當我問塞姆他對自己和他的生意有什麼目標時,他說:“在所有這一切結束時,能夠工作並與他人互動。這讓我感到平靜。” Vannara的主要收入來自於他的生意,並將他所賺的錢用於支付房租。他也分享了通過你已經擁有的東西來滿足生活的重要性。


結語


Vannara是我採訪的最後一位小企業主,在與他們所有人交談後,我更加讚賞他們通過與消費者的關係來建立社區。作為一名學生,能夠看到他們是如何努力工作以達到現在的位置,同時也滿足於他們已經擁有的東西,這是鼓舞人心的。


在這場疫情中,這些小商戶不得不管理他們的財務障礙,同時與他們的健康和社區的其他方面作鬥爭。雖然這些小商戶只是代表了灣區了不起的商戶中的一部分,還有更多的商戶提供了一個與他人分享亞裔遺產的空間,同時也分享著令人驚嘆的食物和活動。


作為一名亞裔女性,去這些小商戶讓我感到被認可,在有限的空間裡,我可以接觸不同的文化,同時也可以與他人互動。在整個疫情期間,我們一直無法與對方進行面對面的社交互動。得知我可以去所有這些小企業並與他們進行交談,是我採取的一小步,以參與我的社區,同時以任何方式給予回報。


非常感謝這些了不起的商戶,感謝他們分享了他們的故事,並允許我與公眾分享這些故事